Descubrimientos y conquistas de Portugal: la ruta a la India y Extremo Oriente

En la celebración del quinto centenario del largo viaje Magallanes/Elcano, de 1519 a 1522, primera circunnavegación, se difundió, en diversidad de cursos y artículos, todo el proceso previo de la mayor o menor ocupación de los dos hemisferios, castellano y luso; tal como se acordaron en el Tratado de Tordesillas (1494) con la célebre línea de demarcación.

Sin embargo, en esa difusión de conocimientos histórico-geográficos, se dedicó mucha más atención a España, dejando en muy segundo lugar el ingente esfuerzo de los portugueses por el conocimiento del globo terrestre. Con navegaciones sucesivas en busca de la ruta de la India, que se iniciaron en 1514 y que culminaron con los itinerarios que siguieron Vasco de Gama y Alfonso de Alburquerque, ya entrado el siglo XV.

Así pues, en este artículo preparado para Republica.com, hemos tratado de incorporar al conocimiento general de nuestra prensa, lo que fue la epopeya lusa, desde Don Enrique el Navegante hasta las dos grandes luminarias citadas de Gama y Alburquerque, empezando por una cronología de los viajes lusos de descubrimientos, para europeos, que se reflejan en el mapa adjunto.

Después de esa cronología, nos ocuparemos de una institución fundamental en todo el proceso, la Casa da India, análoga a la Casa de Contratación en España. Lo cual irá seguido de expresiones, abreviadas pero con lo esencial, de los cuatro navegantes de mayor importancia por orden histórico: Diego Cao, Bartolomé Diaz, Vasco da Gama y Alfonso de Albuquerque.

Cronología, primera parte, de 1336 a 1515

  • 1336. Probable primera expedición portuguesa a las Islas Canarias, que fue seguida por otras en 1340 y 1341, para luego aceptar la soberanía castellana sobre ellas.
  • 1415. Tropas portuguesas al mando de Juan I conquistan Ceuta, data que comúnmente se estima con el inicio de la expansión lusa en ultramar.
  • 1419. Juan Gonçalves Zarco y Tristán Vaz Teixeira descubren el archipiélago de Madeira.
  • 1427. Diego de Silves descubre las islas Azores occidentales, que serán colonizadas a partir de 1431 por Gonzalo Velho
  • 1434. Gil Eanes dobla el cabo Bojador, al Sur de Canarias, disipando el temor que inspiraba ese promontorio en la senda hacia el Atlántico Sur, bordeando África.

  • 1443. El Regente Don Pedro (1392/1449), Duque de Coimbra, durante la minoría de edad de su sobrino Alfonso V (1438/1448, durante un tiempo Conde de Barcelona, como Pedro IV), decretó el monopolio de la navegación, guerra y comercio en la costa oeste africana, decisión que fue reconocida por la bula papal Rex regum, incluyendo todo lo previsible al Sur del cabo Borjador
  • 1444. El navegante Dinis Dias descubre las islas de Cabo Verde en la senda marítima al Golfo de Guinea.
  • 1455. Alvise Cadamosto explora del río Gambia, donde se aprecia por primera vez (antes que Magallanes) la desaparición de la estrella polar en el horizonte, figurando ya la constelación de la Cruz del Sur.9
  • 1459. El rey Alfonso V encomienda a los venecianos Fra Mauro y Andrea Bianco confeccionar un Mapamundi para reunir el conocimiento geográfico de la época.
  • 1460. Muerte del príncipe Enrique el Navegante, promotor de la Escuela Náutica de Sagres, y de la cartografía sistemática del Atlántico. Al final de su vida, se había llegado al Golfo de Guinea (8º N de la costa africana) y a los 40º O en el Atlántico (mar de los Sargazos).
  • 1470. Juan de Santarém y Pedro Escobar descubren las islas de Santo Tomé y Príncipe, que son exploradas entre 1472-75, por Fernão Pó, entre otros
  • 1472-1473. Fernando Pó explora el actual Camerún, y las islas de Bioko y Annobón (luego españolas a partir del Tratado hispano-portugués de 1750).
  • 1482-1486. Diego Cão llega al estuario del río Zaire (Congo) don-de deja un padrão (columna de descubrimiento erigidas por los navegantes lusos), navegando agua arriba hasta las primeras cataratas
  • 1485. En su segundo viaje africano, Cao, que lleva a Martin Be-haim como cosmógrafo, llega a lo que hoy es Wavis Bay, en Na-mibia.
  • 1487. Bartolomé Diaz dobla el Cabo de las Tormentas, (ulterior Cabo de Buena Esperanza), coronando así 50 años de esfuerzos lusos por entrar en el Océano Índico.
  • 1488. Alfonso de Paiva y Pedro da Covilhão llegan a Adén, al sur del Mar Rojo, en la Península de Arabia.
  • 1494. Portugal y España firman el Tratado de Tordesillas, dividiéndose el mundo descubierto y por descubrir; es consagrado por el Papa Julio II en 1506.
  • 1494. Primeros barcos equipados con puertas para los cañones, y con velas superiores.
  • 1500. Viaje de Juan Fernandes Lavrador y Pedro de Barcelos hasta las costas de Groenlandia. En este viaje avistaron el actual Canadá, cuya península del noroeste sigue llevando el nombre de Labrador.
  • 1497-99. Vasco de Gama comanda la primera flota que contornea África y llega a Calicut, en la India.
  • 1500-1501. Pedro Álvares Cabral llega a Brasil, desembarcando en Porto Seguro. En la misma expedición, Cabral llega a la India
  • 1502. Vasco de Gama regresando en su segundo viaje a India, avista las entonces llamadas Islas do Almirante (Seychelles). En el mismo retorno (1503), ubica la isla de Santa Elena, donde moriría Napoleón en 1821.
  • 1505-1506. Lourenço de Almeida visita las Islas Maldivas y llega a Ceilán, Sri Lanka.
  • 1509. Diego Lopes de Sequeira atraviesa el golfo de Bengala y llega a Malaca (hoy Malasia), que luego conquistaría Albuquerque. En el viaje participa Fernando de Magallanes.

Navegaciones portuguesas desde el siglo XIV al XVI


Navegaciones portuguesas por África y Asia

  • 1511. El navegante Duarte Fernandes es el primer europeo en llegar al reino de Siam (Tailandia), como enviado del virrey Alfonso de Albuquerque, desde Malaca.
  • 1511. Francisco Serrão llega a la isla Ternate en las Molucas, enviado, por Alfonso de Albuquerque, siempre desde Malaca.
  • 1513. Alfonso de Albuquerque atraviesa el estrecho de Bab-el-Mandeb en el mar Rojo liderando la primera flota europea que navega por esas aguas.

Dejamos aquí el tema de hoy, para seguir el jueves 16 de enero, con el final de la cronología y la referencia a la Casa da India. Como siempre, el autor agradecerá las observaciones que se le quieran hacer, a través de castecien@bitmailer.net.