Todos los Santos y Difuntos, días de dulces tentaciones

Buñuelos y huesos de santoA nadie se le escapa que en España cada fecha señalada del calendario lleva asociada algún plato o producto gastronómico especial. Y no solo aquí, también ocurre en otros países de Europa y también en alguno de América.

Desde finales de octubre y principios de noviembre, y coincidiendo con el día de Todos los Santos y con el de Difuntos, las pastelerías se llenan de buñuelos, huesos de santo y panellets. Para mí es una época que me hace recordar mi infancia porque siempre, fieles a su cita anual, llegaban los buñuelos que en mi casa se compraban de crema pastelera y de nata.

BuñuelosLos buñuelos son un elemento fundamental de la gastronomía española, ya sean rellenos de ingredientes dulces o salados, aquí mis favoritos siempre han sido los de bacalao.

Los buñuelos son una costumbre española muy arraigada cuyo origen hay que buscarlo en los judíos sefardíes que desde el siglo X elaboran para celebrar la Janucá unos bollos fritos con harina de trigo que denominan ‘bimuelos’. La introducción de estos bollos en la celebración de Todos los Santos es una modificación cristiana, por la cercanía con la Janucá judía. Posteriormente se hicieron muy famosos en Madrid, donde llegaron a ser tan populares como los churros.

Tradicionalmente, los buñuelos de viento que se hacían en las casas consistían sólo en la masa bien frita, espolvoreada luego con azúcar. Más tarde, las pastelerías empezaron a incorporar algunos rellenos dulces, principalmente crema, nata, cabello de ángel o chocolate. Aquí me pasa como con las torrijas y los turrones, que yo casi que me quedo con la versión de toda la vida. Así que mis buñuelos preferidos son los de crema y los de nata.

Huesos de SantoLos huesos de santo se elaboran con mazapán o pasta de almendra y son de color blanco y forma alargada y cilíndrica. Se parecen mucho a los huesos con su tuétano y como originalmente estaban rellenos de dulce de yema parecían tibias. Su presentación en las pastelerías a veces recuerda a la de los relicarios.

La elaboración de estos dulces se remonta a comienzos del siglo XVII, aunque el uso de mazapán es de la época andalusí. Se elaboran principalmente para la celebración del día de Todos los Santos y Difuntos, coincidiendo con la recolección de la almendra.

Son típicos de la región de Castilla y León, aunque están muy difundidos por toda la geografía española. En otras regiones se incorporan dulces propios similares como pueden ser los huesos de San Expedito, en el sur de España, y los panellets que son típicos de la España mediterránea.

Panellets 2Los panellets son un dulce típico de Cataluña, Aragón, Comunidad Valenciana, Baleares, y también del Principado de Andorra.

Tradicionalmente se preparan para el día 1 de noviembre, festividad de Todos los Santos, también conocida como castañada en Cataluña y Aragón.

Los panellets como tal datan del siglo XVIII, cuando se usaban como comida bendecida para compartir después de las celebraciones religiosas (panellets de San Marcos y panellets de la Santa Cruz). Se cree que tienen su origen en el norte de Europa, donde a consecuencia del intenso frío se hacía necesario un alimento rico en calorías para soportar mejor la larga noche de difuntos. La versión más probable es la que afirma que proceden de la repostería árabe, dada su composición a base de almendras y la influencia de la cultura árabe.

Y para terminar el post de esta semana os doy algunas recomendaciones para comprar estos dulces:

Pastelería Nunos (Narváez, 63 Madrid Tel. 914 09 24 56)
Horno de San Onofre (Hortaleza, 9 Madrid Tel. 91 522 72 16)
Pomme Sucre (Barquillo, 49 Madrid Tel. 91 308 31 85)
Confitería El Riojano (Mayor, 10 Madrid Tel. 91 366 44 82)
Casa Otaegui (Calle de Narrica, 15 San Sebastián Tel. 943 42 56 06)
Escribà (Gran Vía de las Cortes Catalanas, 546 Barcelona Tel. 93 454 75 35)
Pastelería Berna (Marcial del Adalid, 19 La Coruña Tel. 981 23 00 86)

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