El Sinn Féin logra la victoria en Irlanda del Norte

La formación adelanta así al Partido Unionista Democrático, los leales a la corona británica que habían ostentado el cargo de primer ministro de Irlanda del Norte desde 1998

ONeill apunta a la victoria en Irlanda del Norte

Foto: Europa PressONeill apunta a la victoria en Irlanda del Norte

El Sinn Féin se ha convertido oficialmente este sábado en el partido con más escaños en la Asamblea de Irlanda del Norte, con 27 asientos, en una gesta simbólica para el nacionalismo irlandés que podría colocar a su líder, Michelle O'Neill, al frente de Stormont.

"Me siento muy positiva, creo que hicimos una campaña muy positiva", declaró su líder en la región, Michelle O'Neill, quien se presentará al puesto de ministra principal, un cargo nunca ocupado por un político nacionalista. Además reiteró que desea "trabajar en cooperación con otros" para solucionar los problemas que afectan a la ciudadanía, como "el coste de la vida o la sanidad".

El Sinn Féin ha tratado durante la campaña de resaltar su preocupación por estos asuntos, pero la cuestión de la reunificación de Irlanda volvió a acaparar la atención del unionismo en un momento en el que el Brexit, dicen, pone en peligro su preciada unión con la corona británica.

Caída del unionismo

La formación adelanta así al Partido Unionista Democrático (DUP - 24 escaños), los leales a la corona británica que habían ostentado el cargo de primer ministro de Irlanda del Norte desde que se estableció en 1998 después de un acuerdo de paz tras décadas de violencia sectaria.

El DUP ya confirmó que no entrará en un Ejecutivo con los republicanos si las conversaciones que mantienen Londres y Bruselas no desembocan en la eliminación del protocolo del Brexit para la región.

"Hasta que no se resuelva este asunto podrán celebrarse las elecciones que quieran, pero no habrá Gobierno hasta que no arreglemos la cuestión del protocolo", advirtió Ian Paisley, parlamentario del partido en Westminster.

El dirigente unionista, hijo del histórico reverendo del mismo nombre, confió en que, a la luz de los resultados electorales, Londres "tiene ahora que centrarse en resolver" los problemas que los arreglos comerciales pos-Brexit están causando en Irlanda del Norte.

El protocolo obliga a revisar las mercancías que llegan desde Gran Bretaña para la entrada incontrolada de productos al mercado comunitario europeo, al tiempo que impide una frontera dura entre las dos Irlandas, clave para el proceso de paz.

No obstante, esta solución ha elevado las tensiones políticas, sobre todo en la comunidad unionista-protestante, que ve peligrar su posición dentro del Reino Unido cuando los nacionalistas más agitan la bandera de la unificación.

Por ello, el propio DUP forzó la caída del Ejecutivo el pasado febrero y ahora no tiene intención de presentar, en caso de que quede segundo en los comicios, un candidato al puesto de ministro principal adjunto de Michelle O'Neill.

Según dispone el acuerdo de paz del Viernes Santo (1998), que puso fin al conflicto norirlandés, ninguno de los dos puestos puede existir sin el otro y aunque ambos tienen el mismo estatus, el cargo de ministro principal tiene una enorme carga simbólica para el unionismo protestante.

Por otro lado, el tercero en discordia es el Partido de la Alianza, una formación liberal surgida en los setenta como alternativa a los grandes bloques, que se ha afianzado como como tercera vía con 17 escaños en la cámara, de acuerdo con los resultados recogidos por el 'Irish Times', a falta solo de dos escaños por completar del total de los 90 que comprenden la Asamblea.

La participación en la votación electoral ha sido 63,5 %, apenas un poco por debajo del 64,8 % de participación en las últimas elecciones de 2017.

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