EMPRESAS

IAG convierte el préstamo a Globalia en una participación del 20% en Air Europa

Ambas compañías iniciaron los trámites de compra y venta el pasado 2019, pero el proceso se vio afectado por la pandemia

Aviones de Iberia y Air Europa

Aviones de Iberia y Air Europa

International Airlines Group (IAG) -al que pertenecen entre otras Iberia y British Airways- ha convertido el préstamo de 100 millones de euros que hizo a Globalia en una participación del 20 % en el capital de Air Europa, un paso más hacia un "posible acuerdo más amplio", según fuentes del grupo.

Así, IAG ha ejercido la opción que anunció el pasado 17 de marzo en relación con el préstamo convertible a Globalia, susceptible de transformarse en capital de la aerolínea del grupo que preside Juan José Hidalgo.

Con esta operación, IAG busca fortalecer el "hub" (centro de distribución de tráfico aéreo) de Madrid, para situarlo al nivel de los grandes europeos como París, Francfort o Ámsterdam.

El grupo hispano-británico, que ha comunicado esta opción de conversión del préstamo por un periodo de siete años a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), sigue manteniendo exclusividad y derecho de tanteo en el proceso de compra de la totalidad del capital de Air Europa durante los tres próximos años.

El pasado 29 de julio, en la presentación de los resultados del grupo del primer semestre del año, el consejero delegado de IAG, Luis Gallego, volvió a defender la importancia de esta operación no solo para el consorcio que dirige sino también para el "hub" de Madrid, porque supondría reforzar el liderazgo en el Atlántico sur.

La operación de compra de Air Europa por Iberia se había cerrado a finales de 2019 por 1.000 millones de euros en efectivo pero la pandemia, primero, y diferencias entre las dos partes sobre el precio (se rebajó a 500 millones de euros), después, han prolongado las negociaciones.

Gallego destacó entonces que si finalmente no sale la operación, "en el grupo siempre tenemos un plan B, que pueden ser alianzas con otras aerolíneas".