MUNDIAL DE QATAR

Países Bajos y Argentina se miden en cuartos en un clásico mundial

Se enfrentarán por sexta vez en una Copa del Mundo, con el favoritismo de Messi y la 'Albiceleste' ante la ilusión neerlandesa (viernes, 20 horas. La1)

Países Bajos y Argentina se miden en cuartos en un clásico mundial

EUROPA PRESSEl defensa neerlandés Virgil Van Dijk (izquierda) y el delantero argentino Leo Messi, en el Mundial de Qatar

Países Bajos y Argentina se ven las caras este viernes (20.00 horas/La1) con una plaza en las semifinales del Mundial de Qatar en juego, un duelo al que los neerlandeses llegan sin presión y sin nada que perder con un equipo sin un claro referente, mientras que la 'Albiceleste' tendrá el peso de toda una nación y volverá a encomendarse a Leo Messi y su última oportunidad de levantar el trofeo para seguir con su aventura mundialista.

El combinado de Lionel Scaloni parte como favorito ante los neerlandeses por su nivel de plantilla y por contar con el astro argentino como su principal baza. El '10' ha celebrado tres goles en Catar, colocándose a solo uno de Gabriel Batistuta (10), como máximo goleador de la selección argentina en este torneo. Será de la partida, en un equipo que ha sufrido varias metamorfosis, pero que solo cuenta con la más que probable baja de De Paul.

Su ausencia dejaría paso a Paredes en un centro del campo junto a Enzo Fernández y un entonado Mac Allister, ambos fijos al mostrar en los últimos partidos un buen nivel. Sí podrá jugar Ángel Di María, ya recuperado, que apunta a titular junto al joven Julián Álvarez, que le ha ganado el puesto a Lautaro, y Leo Messi.

Precisamente, el '10' marcó en los octavos de final ante Australia. 'La Pulga' abrió el marcador en la primera parte y Julián Álvarez puso el 2-0 antes de la hora de juego, lo que parecía sentenciar el encuentro. Sin embargo, un gol en propia meta de Enzo Fernández en el tramo final permitió a los 'Socceroos' creer y hacer sufrir a una de las máximas candidatas para conquistar su tercer Mundial.

La Argentina que se enfrentará este viernes a los Países Bajos no se parece en casi nada al equipo que protagonizó la mayor sorpresa del torneo, al caer ante la 'cenicienta' Arabia Saudí (1-2). Un avisó que despertó a unos jugadores que saben que todo un país confía en sus posibilidades. "Mis jugadores nacen para jugar en este tipo de partidos", aseguró un Scaloni que apuntó que el duelo ante los neerlandeses "es importante como el de Australia, Polonia y México, más allá de la magnitud que tenga".

Sin embargo, el de este viernes será el sexto enfrentamiento entre ambos combinados en Mundiales -el récord de rivalidad en este torneo-, con un balance muy igualado, con dos victorias para cada equipo y un empate. Es la segunda vez que se ven las caras en unos cuartos de final de una Copa del Mundo, después de que ya lo hicieran en 1998, la última vez que Países Bajos venció a Argentina (2-1) con los tantos de los históricos Patrick Kluivert y Dennis Bergkamp.

En el recuerdo quedará la final del Mundial de 1978, la cual venció en la prórroga (3-1) -con tantos de Mario Kempes y Daniel Bertoni Argentina ante la 'Naranja Mecánica', para vengar la derrota (4-0) en 1974. En sus enfrentamientos más recientes, en 2006 empataron a cero en la fase de grupos -el primer partido como titular de Messi en un Mundial- y en 2014, la 'Albiceleste' avanzó a la final en los penaltis (4-2).

Argentina deberá combatir con la estadística, ya que ha caído eliminada en cuartos de final en tres de sus últimas cuatro participaciones, por lo que el partido de mañana será también una barrera psicológica.

Enfrente estará una selección neerlandesa que venció con solvencia a Estados Unidos (3-1), gracias a su planteamiento con tres centrales y dos amplios carrileros que da mucha amplitud al equipo. Su técnico, Louis Van Gaal, que enlaza 11 partidos sin perder en Mundiales (ocho victorias y tres empates), encarará con ánimos de revancha este duelo, ya que él entrenaba a los Países Bajos cuando cayeron eliminados en las semifinales de 2014.

Su buena actuación ante los de 'Las Barras y las Estrellas' haría al experimentado y veterano técnico repetir 'once' titular. Con Noppert en la portería, una línea de tres formada por Timber, Aké y el mariscal Van Dijk; un doble pivote con Klaassen y De Roon, para dejar liberado a Frenkie De Jong; y con la responsabilidad goleadora sobre Memphis Depay y el 'Midas' neerlandés Cody Gakpo, con tres tantos en el torneo y convirtiendo en 'oro' todo lo que toca.

"Desde mi punto de vista, Argentina es un equipo 'top', con los mejores jugadores de fútbol en su equipo. El torneo, en realidad, comienza mañana de verdad para nosotros", reconoció Van Gaal en la rueda de prensa previa al partido.

ALINEACIONES PROBABLES:

PAÍSES BAJOS: Noppert; Timber, Van Dijk, Aké; Dumfries, De Roon, De Jong, Blind, Klaassen; Gakpo y Depay.

ARGENTINA: 'Dibu' Martinez; Molina, Cristian Romero, Otamendi, Acuña; Paredes, Enzo Fernández, Mac Allister; Di María, Julián Álvarez y Messi.

ÁRBITRO: Mateu Lahoz (ESP).

ESTADIO: Lusail Iconic Stadium.

HORA: 20.00/La1, Gol Mundial y Movistar+.