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¿Quiénes son Pablo Álvarez y Sara García, los nuevos astronautas de la ESA?

Pasadas tres décadas, los dos españoles, él como astronauta titular y ella como suplente, han entrado en la historia espacial europea

El ingeniero aeronáutico Pablo Álvarez y la investigadora Sara García Alonso.

Efe.El ingeniero aeronáutico Pablo Álvarez y la investigadora Sara García Alonso.

Pablo Álvarez Fernández y Sara García Alonso nacieron en la misma ciudad, León, con un solo año de diferencia. Pablo lo hizo en 1988 y Sara en 1989. Pasadas tres décadas, los dos españoles, él como astronauta titular y ella como suplente, han entrado en la historia de España.

Los dos treintañeros de León figuraron en la nómina de 17 astronautas (5 titulares y 12 suplentes) anunciada este miércoles por la Agencia Espacial Europea (ESA) de entre 22.523 candidaturas recibidas de 25 países europeos.

Álvarez, un ingeniero aeronáutico que habla polaco además de inglés y francés, se ha convertido en el tercer astronauta en la historia de España después de Michael López-Alegría (NASA) y Pedro Duque (ESA).

Escogido de entre 17.126 candidaturas masculinas, estudió el grado de ingeniero aeronáutico en la Universidad de León e hizo un máster en ingeniería aeroespacial en la Universidad Politécnica de Varsovia (Politechnika Warszawska) en 2011, donde aprendió polaco.

Entre 2011 y 2017, se empleó como ingeniero de estructuras de varios programas de aeronaves de Airbus, tanto en España como en Francia y Reino Unido.

Desde 2017 hasta 2020, entró en contacto más directo con el ámbito aeroespacial, al trabajar como arquitecto mecánico del programa ExoMars Rover, el astromóvil que busca explorar Marte los próximos años. Antes de su selección, era responsable de proyectos de Airbus en España.

Submarinistas en aguas abiertas

Por su parte, García integra este cuerpo de élite como suplente de astronauta y no está vinculada laboralmente con la ESA, aunque su participación en misión es posible dependiendo de muchos factores, como un aumento de las misiones para los próximos años.

La leonesa estudió el grado y el máster de Biotecnología en la Universidad de León; realizó la tesis doctoral en el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca; y, desde 2019, trabaja como investigadora posdoctoral en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

Allí desarrolla su actividad en medicina de precisión liderando un proyecto de oncología experimental y descubrimiento de fármacos en el laboratorio de Mariano Barbacid.

Entre sus aficiones, destaca el submarinismo, del que tiene la certificación como submarinista en aguas abiertas. También practica la modalidad de lucha Krav Mag, el paracaidismo y el entrenamiento personal.