Black Mirror acierta de nuevo: ¡Crean la primera abeja robot!

Hay quienes dicen que Black Mirror es la serie que todo el mundo debería ver. Otros, sin embargo, aseguran que no es más que una especie de panfleto anti-tecnológico. Aun así, parece que a nadie deja impasible. Lo más sorprendente de la serie son las invenciones futuristas que vemos en cada episodio y que nos hacen pensar qué pasaría realmente si tuviéramos acceso a esos inventos.

Pues bien, ya se están haciendo realidad. Hace unos meses el portal mor.bo, plataforma digital de contenidos de música, cine y televisión, anunciaba algunos de ellos. En esta ocasión, es la Universidad Politécnica de Varsovia, aunque también están desarrollando el invento en Harvard, la que ha creado la primera abeja robot con el fin de polinizar artificialmente. En concreto, se trata de un dron miniaturizado capaz de encontrar una flor, recoger su polen y transferirlo cuidadosamente de la flor masculina a la femenina para fertilizarla.

abeja robot

Este insecto robótico ya ha sido probado con éxito en el campo y su capacidad de polinizar se ofrece como una “esperanzadora alternativa” para hacer frente a la reducción constante de la población mundial de abejas, según manifiesta su creador, el ingeniero Rafal Dalewski. “El pasado verano hicimos la prueba y ya tenemos la primera semilla obtenida a través de esta polinización artificial, por lo que queda demostrado que nuestro robot puede hacer casi lo mismo que las abejas reales”, explica Dalewski.

Dalewski, sin embargo, reconoce que no ha sido capaz de diseñar un dron que pueda producir miel, “aunque la tecnología avanza muy rápido y cada vez nos sorprende más”, bromea.

Eso sí, la abeja robot polinizadora “no pretende sustituir a los insectos, pero sí ayudar a su labor y complementarla”, puntualiza este ingeniero, quien se niega a valorar quién es capaz de polinizar mejor, si las abejas reales o su dron. Aun así, ¿podrá ocurrir lo mismo que en el capítulo final de la tercera temporada de la serie? Esperemos que no…

Lo cierto es que este biodron no sólo ayuda a la naturaleza, sino que también lo hace de una manera inteligente, ya que se le puede programar para que se concentre en un área determinada y busque flores de un tipo concreto que polinizar, todo a través de un programa informático.

La Politécnica de Varsovia ha creado dos tipos de drones polinizadores, uno volador y otro terrestre, ambos armados con una especie de plumero que impregnan del polen que reparten luego entre otras flores.

El terrestre tiene más autonomía de trabajo y su batería es más duradera, “así que el agricultor puede retirarse tranquilamente a casa y dejar al dron trabajando hasta que regrese de manera autónoma a su fuente de energía”.

Su creador afirma que estos robots pueden ser también utilizados para una “agricultura de precisión” como “dosificadores inteligentes” de fertilizantes, abonos o pesticidas, ya que se les puede programar para que depositen determinadas cantidades dependiendo del tipo de planta o de la ubicación.

La universidad quiere poner a trabajar los primeros prototipos a partir de 2017, y pasar a su fabricación en serie en dos años. El invento es especialmente significativo si se tiene en cuenta que la mortalidad de los insectos polinizadores, de los que depende la mayoría de los cultivos, aumenta cada año sin que se sepan las causas.

abeja robot 3Prototipo de la abeja robot de la Universidad de Harvard

¿Qué pasa con las abejas?

Hace dos décadas un grupo de campesinos franceses llamó la atención por primera vez sobre un fenómeno que entonces era insólito: el despoblamiento de las colmenas a causa de la desaparición de las abejas, de cuya polinización depende gran parte de la producción mundial de alimentos.

Este fenómeno ya es global, especialmente en los países con una agricultura muy desarrollada, y han hecho que muchos científicos alerten de los efectos de un mundo sin abejas. En 2014, la UE hizo un primer estudio de mortalidad de abejas que arrojó cifras de entre el 3,5% y el 33,6%, según países.

Pero, ¿qué pasaría si las abejas desaparecen? Según palabras de Albert Einstein, la vida sin estos insectos sería un desastre global. “Al hombre sólo le quedarían cuatro años de vida. Sin abejas, no hay polinización, ni hierba, ni animales, ni hombres”. Así de inquietante resulta que poco a poco las abejas vayan desapareciendo de muchos lugares del planeta.

La Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO) dice que hay 100 especies de cultivos que proporcionan el 90% de los alimentos en todo el mundo, y 71 de ellos se polinizan con las abejas. Sólo en Europa, el 84% de las 264 especies de cultivo y 4.000 variedades vegetales existen gracias a la polinización de estos insectos.

Los motivos de por qué desaparecen las abejas no están claros, si bien hay dos factores que parecen vitales: la propia acción humana a través de los pesticidas y el aumento de dos enemigos naturales de estos insectos, Varroa Destructor y el Acarapis Woodi. No cabe duda de que, ambos factores, se merecen un artículo completo. Lo habrá.

abeja efe

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