'Bienvenidos a Metro-Center'

'Bienvenidos a Metro-Center' (Kingdom come es el título original) se inicia con el protagonista, Richard Pearson acaba de perder a su padre en un tiroteo a la salida de un centro comercial, el Metro-Center, que gobierna las mentes y bolsillos de los ciudadanos de Brooklands, una pequeña ciudad inglesa. Pearson, en su intento de responder a las preguntas hacia su padre, la relación padre e hijo, y la cuestión sobre qué hay detrás Metro-Center, se adentra en una sociedad vacía que obedece fielmente las consignas del sistema, que no son otros que consumir y dividir la humanidad entre buenos y malos.

Entretenida novela que cuenta con reflexión crítica hacia la sociedad de consumo

La mentalidad obediente y reprimida se vuelve violenta contra todos aquellos que no siguen el camino marcado: el racismo y los prejuicios son casi tan importantes como el consumismo, así como el fútbol y unos hooligans que no son más que ejércitos que arrasan los días de partido . La fiesta del terror se ha instaurado definitivamente. ¿Quién está detrás de todo? ¿Quién es el asesino del padre de Richard Pearson?

El autor de 'El mundo sumergido' y 'Crash', desde un punto de vista marcadamente crítico con la sociedad de consumo, nos ofrece un mundo donde se reconoce que el consumismo aniquila la intelectualidad de la humanidad, y encima, mata, por intereses creados en torno a la economía. Recuperando a su manera la historia de 'La caverna' de José Saramago, donde un centro comercial era protagonista, Ballard, el maestro de la distopía literaria, nos ofrece el directo y frontal retrato de una sociedad sin ilusiones ni inquietudes, centrada en ir a comprar, mirar el fútbol y, simplemente, tratar de matar el tiempo. El centro comercial es el palacio del pueblo, y lo que se trata, es de construir más.

Ballard pone su particular espejo en Inglaterra, sí, y también en Europa, y en general, en Occidente. Hace especial énfasis en una crítica feroz al totalitarismo ya todas sus formas, así como al conformismo ya la bajada de brazos de una sociedad dominada física y psicológicamente por todo lo que significa y ofrece un centro comercial. Ballard señala directamente a todos aquellos que entienden la vida como un día a día lleno de responsabilidades y obligaciones, donde el trabajo dignifica, sin cuestionarse ni derechos ni deberes. Ciertamente, de capacidad sugestiva no la hay mucho. Los diálogos parecen discursos, no hay lugar para la espontaneidad ni la sorpresa, y los personajes no tienen profundidad, resultando del todo típicos y en cierto modo, pasan del todo desapercibidos.

'Bienvenidos a Metro-Center' es la novela de JG Ballard donde lo que predomina es el punto de vista de Ballard, donde no lugar para la discusión ni para que el lector ponga de su parte. Todo se reduce a que el consumismo mata, y que el mundo está controlado por los que apuestan a que las cosas sean así, cuanto más tiempo, mejor. Incluso, personajes que están arriba de todo, no tienen miedo a nada, haciendo y deshaciendo sin contemplación. Quizás, Ballard insinúa que, como su novela, los valores más premiados del sistema son, principalmente, el dinero, el poder y la apariencia. Sería interesante saber qué opinaría de Wikileaks y la última demostración de que mucha parte de la realidad política puede considerarse, a veces, una triste y deprimente broma.