El Alquimista de H.P. Lovecraft

El cuento El alquimista de Lovecraft trata del dominio del conocimiento arcano de este arte para lograr la inmortalidad, a manos del brujo Charles de Sorcier quien se ha vengado de una familia de condes franceses por 600 años. Antoine, el último de la estirpe investigará la alquimia para acabar con este hechicero y sobrevivir.

Lovecraft (1890-1937) es un maestro del suspenso y del terror, un caso de heredero de Poe, a diferencia de que Lovecraft dirige su narración más por el lado de la aventura. En su cuento El alquimista, habla de la historia del brujo Charles le Sorciere, quien venga la muerte de su padre por 600 años en la familia de los condes de C. El narrador es el último de este linaje, está a punto de ser asesinado por Charles le Sorciere, quien venga a su padre Michel Mauvais (Miguel el malo en francés).

Durante el extravió del pequeño Godfrey, hijo del Conde Henri, se culpó al brujo Michel de su pérdida y Henri lo ahorcó hasta morir, luego apareció sano y salvo Godfrey y Charles maldijo al Conde diciéndole que nadie de su estirpe superaría los 32 años de edad, matándolo luego con un líquido que le arrojó a la cara. En 600 años ninguno de estos condes ha superado esa edad y el narrador, Antoine siente que en cualquier momento será muerto, pero enfrenta al brujo y sobrevive.

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La alquimia: Este conocimiento arcano, fue practicado en la edad media, para buscar los orígenes de la vida material, transformar minerales baratos en oro, y en algunos casos ligarlo a la magia negra. Los personajes Michel y Charles tienen este conocimiento y aparte poderes diabólicos, Michel sacrificó a su esposa al diablo y aun así no perdió la lealtad de su hijo. El desarrollo de los poderes de Charles aumenta con los siglos, alcanza el conocimiento de la inmortalidad aunque su cuerpo está arrugado.



Este es un cuento canónico que toma con seriedad el tema de la alquimia, como un conocimiento secreto que permite dominar la sociedad. Ernesto Sábato también trató este tópico en su trilogía El túnel, Sobre Héroes y Tumbas, y Abbadón el exterminador. En estas tres novelas, la secta de los ciegos usa la alquimia para tener clarividencia sobre el futuro y controlar el mundo a través de organizaciones financieras, religiosas y hasta militares subordinadas a los jerarcas de la secta de los ciegos.

Charles le Sorcier ha superado en longevidad y conocimiento de la alquimia a su padre Michel Mauvais. Se representa más peligroso que su progenitor porque tiene astucia para matar a los condes sin dejar rastro. Antoine sobrevive porque está prevenido por la historia de su familia. Antoine para defenderse de la maldición explora el castillo de sus antepasados y se dedica a investigar los libros de alquimia; sólo así puede sobrevivir al tremendo encuentro con Charles, y abatirlo tirándole una antorcha.

La maldición: Los condes de C viven aterrados en Francia, ninguno espera vivir más de 32 años, mueren en juventud sin gozar de su poder y fortuna. La zozobra se acrecienta en Antoine, el último de la estirpe, quien ha vivido solo, sin el contacto con los niños del pueblo porque lo creían maldito, sólo protegido por un anciano Pierre, quien poco antes de morir le entrega un documento con la historia de las muertes sucedidas en su familia para que tome su propio cuidado cuando el ya no lo proteja.

La maldición empieza en el siglo XIII, Charles lleva a cabo su venganza con asombroso cálculo, está al acecho de todos los descendientes. Incluso al quedar vencido por las quemaduras de la antorcha tiene fuerza para revelar su identidad y confesar sus crímenes ante Antoine. La maldición requiere de la voluntad de Charles le Sorcier para realizarse, pero también de los secretos de la alquimia como la inmortalidad y la eterna juventud que son descifrados por este brujo.

La alquimia como todo conocimiento arcano proclama el ascenso a un estado de conciencia superior al de la colectividad, a este respecto se tiene a un observador enterado de los movimientos de sus enemigos, quien como las parcas corta los hilos de sus vidas. La maldición al lado de poderes sobrenaturales dan un prestigio terrorífico a Charles, quien no se manifiesta en siglos, quedando a la sombra de sus víctimas. El uso del poder y del conocimiento para el mal, lo hace merecedor de la muerte.

El enfrentamiento: El combate final con Charles le Sorcier ya está anunciado desde el nacimiento de Antoine. El brujo tiene más posibilidades de ganar, pues al principio paraliza  a Antoine mientras cuenta el relato de sus crímenes, el le lanza la antorcha a su espectral figura y el grito de horror del diabólico brujo lo desmaya. Por su juventud, Antoine puede recobrar el sentido y ver al agonizante Charles que se jacta de su maleficencia.

Antoine se ha preparado en alquimia y en explorar todos los rincones del palacio para el enfrentamiento final con Charles. Este hechicero recibe la sanción del relato con su aniquilación, además desde cierto punto de vista el ha ganado pues de su estirpe solo mueren el y su padre Michel, mientras que en los condes han muerto todos los descendientes a lo largo de 600 años. No habría como narrar si Antoine muriera, pues el manuscrito con la historia de los condes sería eliminado por Charles.

La gente mala de verdad es eliminada en los relatos de Lovecraft, a pesar de su fascinación por el terror, este genial narrador propone la vuelta al orden de la sociedad, como en su cuento los gatos de Ulthar , donde todos los gatos de una ciudad se vengan de la pareja diabólica que los mataba por inicuo placer. Se regresa a la vigencia de la ley natural en la sociedad, al reino de la justicia, búsqueda metafísica del hombre y también proyecto de convivencia en sociedad.

Conclusión: Lovecraft en su cuento El alquimista propone el fin de una maldición de 600 años en la familia de unos condes. Antoine, narrador del relato y último descendiente de los nobles acabará con el diabólico Charles le Sorcier, después de haber profundizado en la alquimia y en el conocimiento del plano de su castillo, lugar donde se escondía el brujo. El desenlace plantea la vuelta al orden en la sociedad, el triunfo del bien sobre el mal, acabando con épocas de terror.

Fotos:

"hpl2" de alangullette.com

"laboratorio9" de revistaazogue.com

"Luz_2_alquimista" de magickingdom.es

"sabato1" de doctorpapagu.blogspot.com

"Moiras" de revista-wicca.com.ar

"Lovecraft3" de acceleratingfuture.com