Álvaro Martín y Diego García, cuarto y sexto en la final de los 20 kilómetros marcha

El otro representante español, Miguel Ángel López, ocupó el trigésimoprimer lugar, a 6:07

Los marchadores españoles Álvaro Martín y Diego García han logrado el diploma olímpico tras acabar en el cuarto y sexto lugar en la final de los 20 kilómetros marcha de los Juegos de Tokyo 2020, disputada en el circuito urbano de Sapporo y en la que logró el oro el italiano Massimo Stano.

Álvaro Martín y Diego García, que estuvieron en el grupo de cabeza hasta el kilómetro 17, llegaron a 41 y 52 segundos de Massimo Stano, que se impuso con 1 hora, 21 minutos y 5 segundos por delante de los japoneses Koi Ikeda y el campeón del mundo Toshikazu Yamanishi, plata y bronce, respectivamente.

El otro representante español, Miguel Ángel López, ocupó el trigésimoprimer lugar, a 6:07 de un Stano que asestó el cambió definitivo a 3 kilómetros de meta en un grupo de 7 marchadores, con los japoneses Yamanishi e Ikeda, los españoles Martín y García y los chinos Kaihua Wang y Jun Zhang.

En una prueba que se trasladó a Sapporo para hacer más soportable el grado de humedad, el chino Wang se escapó del pelotón cabecero en el kilómetro 4 junto al indio Kumar hasta que descolgó a este último y fue neutralizado en el kilómetro 12,5.

Alvaro Martín y Diego García integraron entonces el grupo de siete que se jugaron las medallas. Al campeón de Europa en Berlín 2018 y pupilo de José Antonio Carrillo, que debutó en unos Juegos con 18 años en Londres 2012, asumió un rol protagonista en ese pelotón junto a Stano, que aceleró en el tramo final para conseguir una gloria que se le negó a los españoles.

El ex campeón mundo Miguel Ángel López, descolgado desde el inicio de la final, completó una final en la penumbra de los puestos traseros. López atravesó exhausto una meta que minutos antes habían llenado los gritos de Stano y la alegría de Martín y García, que se marchan de Tokyo 2020 con un diploma que les supo a oro.

"Una medalla de chocolate muy amargo"

Martín confesó que el cuarto puesto es una "medalla de chocolate muy amargo", y su compañero Diego García Carrera, sexto, lamentó el bajón de no haber subido al podio tras haberlo tenido "tan cerca".

"Es la medalla de chocolate muy amargo, ya no tanto por mí sino por el equipo español. La idea era sacar una medalla y había momentos en los que por qué no, dos. Los últimos kilómetros han sido decisivos. Ha habido un ataque muy agresivo en el que en un pestañeo se nos han ido los dos japoneses y el italiano", comentó en declaraciones facilitadas por la Real Federación Española de Atletismo (RFEA).

El campeón de Europa aseguró que ha intentado "luchar todo lo posible" no solo por ser cuarto sino por intentar "rascar segundos" y que no se le fuese el japonés Toshikazu Yamanishi, actual campeó del mudo.

"Al final cuarto, 'chapó' por los tres primeros. Espectacular Stano y nos quedamos con la rabia porque la marcha española, por su glorioso pasado y el futuro que viene, quería soñar con una medalla, o dos. Debemos ver dónde mejorar porque los japoneses no son invencibles y a pelear por ello", indicó.

Diego García: "Tuvimos la medalla cerca"

El marchador madrileño Diego García se declaró "triste" por el bajón de no haber conseguido una medalla "después de tenerla tan cerca". "Ha sido una carrera durísima, en unas condiciones que habíamos preparado. Pero más preparados que los japoneses no hay nadie. Es como si hicieran unos Juegos en Madrid, que tenían que haberse hecho este año, y por más preparados que estuvieran, más que yo no iban a estar", dijo.

García destacó que la nota positiva es que había competido dos veces en estas condiciones en China y Catar, y que las anteriores "fueron un desastre". "Había rendido muy por debajo de mi nivel. Hoy los españoles sí hemos podido entrar en carrera y hemos estado cerca de las medallas. La pena es que no nos las hemos llevado. Ese es el sabor amargo porque las oportunidades no se repiten y esto era una oportunidad única. Trabajaremos para conseguir mejores resultados en el futuro", anunció.