Nadal supera a Schwartzman y se cita con Djokovic en semifinales

El balear alcanza su decimocuarta semifinal en París, una ronda en la que nunca ha perdido y donde se medirá al número uno del mundo

El tenista español Rafa Nadal alcanzó las semifinales de Roland Garros, segundo 'Grand Slam' de la temporada, después de imponerse este miércoles al argentino Diego Schwartzman, el primer rival que le inquietó seriamente en su andadura y al que acabó batiendo por 6-3, 4-6, 6-4 y 6-0 en dos horas y 48 minutos.

El de Manacor y el 'Peque' volvieron a vivir otra intensa 'batalla' sobre tierra batida, pero en la de la Philippe-Chatrier parece que el primero es prácticamente inaccesible. Por momentos pareció estar sometido por la gran versión del jugador sudamericano, pero entonces supo rehacerse y cerrar el pase a su decimocuarta semifinal en París, una ronda en la que nunca ha perdido y donde se medirá al número uno del mundo: el serbio Novak Djokovic.

El campeón de 20 'grandes' vivió su primer gran test en la capital francesa. Schwartzman examinó su tenis y su capacidad mental, pero para el de Buenos Aires el único consuelo fue ser el primero en arrebatar un set al 'rey' del torneo en sus últimos 13 encuentros.

Desde la final de 2019 conquistada ante el austriaco Dominic Thiem, Nadal no sabía lo que era ceder una manga en Roland Garros y tuvo que hacerlo ante el empuje del argentino, que se deshizo cuando vio como perdía un tercer parcial donde parecía ser mucho mejor que el balear, autor entonces de un ejercicio de resistencia, sufrimiento y paciencia hasta que su mejor tenis retornase.

Este hizo acto de aparición en un primer set de alto nivel por parte de ambos contendientes, sobre todo del 13 veces campeón, al que el 'drive' le corría a la perfección. Pese a intercambiar roturas de inicio, el tercer cabeza de serie volvió a apretar para romper y ya no dejar escapar su ventaja para ponerse por delante.

Schwartzman supo rehacerse y equilibró el partido, apoyado en su capacidad para devolver casi todo y en unos poderosos golpes desde el fondo de la pista, sobre todo un revés a dos manos con el que hizo mucho daño a su rival, que se vio pronto en desventaja en el marcador con un 'break'.

Pero Nadal aguantó la esperada mejorada del décimo favorito y recuperó la rotura pronto para volver a igualar la contienda. Sin embargo, con 5-4 en contra, sus errores dieron mucha vida al bonaerense. Con 30-0 a su favor, cometió una doble falta inoportuna y Schwartzman se terminó llevando el set con rotura.

Y esto animó mucho al tenista argentino, que vivió sus mejores momentos del partido y que dio la sensación de tener bien controlado al manacorí, al que la pelota ya no le 'volaba' tanto y no acertaba a hacer daño con su revés a dos manos. De todos modos, pese a ser incapaz de inquietar al resto, encontró en el servicio (4 'aces') la forma de aguantar el mejor juego de su rival y mantener el partido igualado a la espera de encontrar mejores sensaciones.

Estas llegaron con 4-4. Schwartzman perdió la iniciativa y el español no lo perdonó, firmando un juego muy sólido para lograr un 'break' con el que nadie contaba entonces y cerrando luego sin problemas el parcial. El argentino quedó 'tocado' entonces y cabizbajo ya sobre la Chatrier apenas opuso resistencia para el 'vendaval' final del campeón.

Djokovic acaba con Berrettini en 4 sets

El rival de Nadal en 'semis' será un Novak Djokovic que tuvo que sufrir para eliminar al italiano Mateo Berrettini, al que doblegó en cuatro sets (6-3, 6-3, 6-7(5) y 7-5) después del extraño parón producido a las 23 horas por el toque de queda existente en París debido a la pandemia.

El de Belgrado estuvo sobresaliente con su servicio -no lo perdió en todo el partido, salvo en el 'tie-break' del tercero- y fue muy práctico en los momentos decisivos para inclinar la balanza a su favor.

Djokovic esperó al cuarto juego del primer set para romper al italiano y ponerse por delante. A partir de ahí fue a más y cerró sin problemas el asalto inicial. En la segunda manga certificó cuatro juegos consecutivos, desde el quinto, y enterró todas las opciones de un Berrettini que renació en el tercer set forjando un nuevo partido.

Era la única vía que le quedaba al italiano, que despertó con más agresividad, apelando al mínimo descanso que se había tomado la condición física de Djokovic, castigado por un par de resbalones sobre la tierra. Berrettini, noveno jugador del ranking ATP y flamante ganador del torneo de Belgrado, ganó el desempate y llevó el choque al cuarto set.

Fue entonces cuando Djokovic retomó el control si es que lo había perdido, conteniendo la fortaleza de Berrettini. Ambos respetaron el servicio hasta el duodécimo juego, cuando estaba cerca una nuevo 'tie-break'. El balcánico no desaprovechó la oportunidad y apretó el puño en señal de victoria tras acceder a semifinales.

Será el enfrentamiento número 57 entre Nadal y Djokovic, siendo los dos últimos favorables al español. El más reciente fue la final del Masters 1.000 de Roma, hace tres semanas, y el anterior fue la final de Roland Garros del pasado curso. En ambos venció Nadal en tres sets. El balance global, sin embargo, es favorable a 'Nole' por 28-29.