Nadal remonta ante Shapovalov y ya está en cuartos del Masters 1.000 de Roma

El balear buscará las semifinales frente a Nishikori o Zverev, su verdugo la semana pasada en Madrid

El tenista español Rafa Nadal se ha clasificado para cuartos de final del Masters 1.000 de Roma tras completar un ejercicio de supervivencia frente al canadiense Denis Shapovalov (3-6, 6-4, 7-6), que llegó a disponer de dos bolas de partido antes de ceder en un largo encuentro que se prolongó tres horas y media.

Tras un trabajado debut en la capital italiana frente al local Jannik Sinner, Nadal tuvo que trabajar aún más frente a un rival que llevó la iniciativa durante muchas fases del encuentro, que rindió a gran nivel y que tuvo dos oportunidades para cerrar el partido con 6-5 a favor en el último set.

Tras sobrevivir a esa situación límite, el balear ya no perdonó en el 'tiebrak' (7-3) y buscará las semifinales frente al japonés Kei Nishikori o el alemán Alexander Zverev, su verdugo la semana pasada en Madrid.

Antes de esas mencionadas bolas de partido, Shapovalov, número 12 del mundo, ya amenazó en el primer set, donde arrancó a toda velocidad (4-0) y también en el segundo, donde llegó a dominar por 3-0. Cuando estaba contra las cuerdas, Nadal resurgió para sumar cinco juegos seguidos en el segundo set y mandar el partido al tercero.

En un partido de rachas muy marcadas, el canadiense volvió a la carga en la manga definitiva (3-1) y de nuevo encontró la respuesta de su adversario. Con 3-3 en el marcador, ambos protegieron su servicio con acierto y no se produjeron más 'breaks'. Aunque Nadal sufrió mucho en el duodécimo juego, supo aguantar para rematar la faena ante un rival desfondado en los últimos puntos.

Por su parte, Alejandro Davidovich no pudo oponer resistencia ante el número uno mundial, un Novak Djokovic muy superior sobre la tierra batida romana (6-2, 6-1). El balcánico se medirá en cuartos de final con el griego Stefanos Tsitsipas, que apeó a la gran esperanza local, Matteo Berretini (7-6, 6-2).