Descubren por qué algunas personas tienen hambre todo el tiempo

Una nueva investigación, realizada por investigadores del King's College de Londres (Reino Unido) junto a otros centros de investigación internacional, muestra que las personas que experimentan grandes caídas en los niveles de azúcar en sangre, varias horas después de comer, terminan sintiendo más hambre y consumiendo cientos de calorías más durante el día que otras.

El estudio, que ha sido publicado en Nature Metabolism, está dentro del programa PREDICT, el programa de investigación nutricional en curso más grande del mundo que analiza las respuestas a los alimentos en entornos de la vida real, y en el que han participado el equipo de investigación del King's College London y la compañía de ciencias de la salud ZOE (incluidos científicos de la Escuela de Medicina de Harvard), La Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, el Hospital General de Massachusetts, la Universidad de Nottingham, la Universidad de Leeds y la Universidad de Lund en Suecia).

El equipo de investigación recopiló datos detallados sobre las respuestas del azúcar en sangre y otros marcadores de salud de 1.070 personas después de comer desayunos estandarizados y comidas elegidas libremente durante un período de dos semanas, sumando más de 8.000 desayunos y 70.000 comidas en total.

Los desayunos estándar se basaban en magdalenas que contenían la misma cantidad de calorías pero variaban en composición en términos de carbohidratos, proteínas, grasas y fibra. Los participantes también realizaron una prueba de respuesta del azúcar en sangre en ayunas (prueba de tolerancia oral a la glucosa), para medir qué tan bien su cuerpo procesa el azúcar.

Los participantes usaron monitores de glucosa continuos (MCG) adhesivos para medir sus niveles de azúcar en sangre durante toda la duración del estudio, así como un dispositivo portátil para monitorear la actividad y el sueño. También registraron los niveles de hambre y estado de alerta utilizando una aplicación de teléfono, junto con exactamente cuándo y qué comieron durante el día.

Estudios anteriores que analizaron el azúcar en sangre después de comer se han centrado en la forma en que los niveles suben y bajan en las primeras dos horas después de una comida, lo que se conoce como pico de azúcar en sangre. Sin embargo, después de analizar los datos, el equipo de PREDICT notó que algunas personas experimentaron 'caídas de azúcar' significativas de 2 a 4 horas después de este pico inicial, donde sus niveles de azúcar en sangre cayeron rápidamente por debajo de la línea de base antes de volver a subir.

El grupo más grande tuvieron un aumento del 9% en el hambre y esperaron alrededor de media hora menos, en promedio, antes de su próxima comida que los pequeños, a pesar de que comieron exactamente las mismas comidas. También consumieron 75 calorías más en las 3-4 horas posteriores al desayuno y alrededor de 312 calorías más durante todo el día que los pequeños. Este tipo de patrón podría potencialmente convertirse en 20 libras de aumento de peso durante un año.

"Durante mucho tiempo se sospechó que los niveles de azúcar en la sangre desempeñan un papel importante en el control del hambre, pero los resultados de estudios anteriores no han sido concluyentes. Ahora hemos demostrado que las caídas de azúcar son un mejor predictor de hambre y posterior ingesta de calorías que la respuesta inicial del pico de azúcar en sangre después de comer, lo que cambia la forma en que pensamos sobre la relación entre los niveles de azúcar en sangre y los alimentos que comemos", señala la doctora Sarah Berry, del King's College de Londres.

La profesora Ana Valdés de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nottingham, quien dirigió el equipo del estudio, ha señalado que "muchas personas luchan por perder peso y no recuperarlo, y solo unos pocos cientos de calorías adicionales cada día pueden sumar varios kilos de peso durante un año. Nuestro descubrimiento de que el tamaño de las gotas de azúcar después de comer tiene un impacto tan grande en el hambre y el apetito tiene un gran potencial para ayudar a las personas a comprender y controlar su peso y su salud a largo plazo".

La comparación de lo que sucede cuando los participantes comen las mismas comidas de prueba reveló grandes variaciones en las respuestas de azúcar en sangre entre las personas. Los investigadores tampoco encontraron correlación entre la edad, el peso corporal o el IMC y ser un cazo grande o pequeño, aunque los machos tenían caídas ligeramente mayores que las hembras en promedio.

También hubo cierta variabilidad en el tamaño de las salsas experimentadas por cada persona en respuesta a comer las mismas comidas en diferentes días, lo que sugiere que si eres un cazo o no depende de las diferencias individuales en el metabolismo, así como del día a día. efectos diarios de las opciones de comida y los niveles de actividad.

Elegir alimentos que funcionen junto con su biología única podría ayudar a las personas a sentirse más llenas durante más tiempo y a comer menos en general. El autor principal del estudio, Patrick Wyatt de ZOE, señala que este estudio muestra cómo la tecnología portátil puede proporcionar información valiosa para ayudar a las personas a comprender su biología única y tomar el control de su nutrición y salud. "Al demostrar la importancia de los baños de azúcar, nuestro estudio allana el camino para una guía personalizada basada en datos para aquellos que buscan controlar su hambre y la ingesta de calorías de una manera que funcione con su cuerpo en lugar de hacerlo en contra", concluye.

Tim Spector, profesor de epidemiología genética en el King's College de Londres y cofundador científico de ZOE, concluye: "La comida es compleja y los humanos son complicados, pero nuestra investigación finalmente está comenzando a abrir la caja negra entre la dieta y la salud. emocionado de haber podido convertir esta ciencia de vanguardia en una prueba de nutrición y microbioma en el hogar para que todos tengan la oportunidad de descubrir sus respuestas únicas a los alimentos para respaldar mejor su metabolismo y salud intestinal ".