El Brexit y la pandemia avivan las tensiones en Irlanda del Norte

Bruselas condena los altercados en el Ulster y pide el cese de la violencia inmediatamente: "Nadie gana con esto"

El Brexit y la pandemia de coronavirus están avivando las tensiones en Irlanda del Norte, donde los disturbios de los últimos días en áreas protestantes de la provincia británica han causado cuantiosos daños y heridas a medio centenar de policías.

La violencia callejera, protagonizada principalmente por grupos de unionistas -en su mayoría jóvenes-, alcanzó en la noche del miércoles su punto álgido con el secuestro e incendio de un autobús urbano en Belfast y la agresión a un fotógrafo de prensa.

Los alborotadores buscan ahora, además del enfrentamiento con la Policía autónoma (PSNI), el choque con la comunidad católica-nacionalista en las zonas que dividen a ambos bandos en la capital norirlandesa, las llamadas eufemísticamente "líneas de paz".

Estos intentos por extender el conflicto ha hecho saltar las alarmas entre los partidos de la región y los Gobiernos de Belfast, Dublín y Londres, que ha efectuado este jueves un llamamiento a la calma para evitar una escalada de la violencia.

A pesar de sus diferencias internas, el Ejecutivo norirlandés, de poder compartido entre protestantes y católicos, emitió un comunicado para pedir el fin de los "deplorables" ataques contra los funcionarios y los vecindarios, en los que, según la PSNI, han estado implicados grupos paramilitares lealistas (leales a la corona británica). El Gobierno autónomo adoptó esa posición conjunta después de reunirse con el máximo responsable policial de la provincia, Simon Byrne, quien ha sido duramente criticado estos días por la ministra principal y líder del probritánico Partido Democrático Unionista (DUP).

De hecho, algunos observadores atribuyen el rebrote de la violencia al enfrentamiento entre la policía autónoma y el DUP, molesto porque las autoridades decidieron la pasada semana no imputar a miembros del Sinn Féin, brazo político del ya inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA), que asistieron en junio al funeral de un antiguo líder paramilitar pese a las restricciones por la pandemia.

El problema es que llueve sobre mojado, porque el sentimiento de agravio que acusa la comunidad unionista-protestante también tiene sus raíces en el Brexit y, en concreto, en el controvertido Protocolo Irlandés, incluido en el acuerdo de salida del Reino Unido de la Unión Europea.

En virtud de este mecanismo, Irlanda del Norte sigue vinculada al mercado único comunitario, por lo que las mercancías que cruzan entre ese territorio y el resto del Reino Unido deben pasar controles aduaneros, con una nueva carga burocrática que ha provocado escasez de productos y tensiones políticas.

Aunque esa solución fue diseñada para evitar el establecimiento de una frontera física entre las dos Irlandas, clave para sus economías y para el proceso de paz, la comunidad unionista cree que pone en peligro su relación con Londres, sobre todo ahora que los partidos nacionalistas han redoblado sus esfuerzos para avanzar en el objetivo histórico de la reunificación de la isla.

Dublín advierte ante posibles muertes

En este clima de creciente crispación, el ministro irlandés de Asuntos Exteriores, Simon Coveney, advirtió este jueves de que los disturbios "causarán muertes" si los políticos no trabajan juntos para "rebajar la tensión" y abordar "los desafíos" a través de la vía democrática. "Es muy preocupante ver que hay esfuerzos para provocar una reacción de la comunidad nacionalista (en las 'líneas de paz') y extender la violencia más allá de las comunidades lealistas", dijo Coveney, quien pidió recuperar el espíritu del acuerdo del Viernes Santo, el texto que puso fin al conflicto en la región y que cumplirá 23 años este sábado.

El primer ministro británico, Boris Johnson, también ha condenado los disturbios y los ataques contra la PSNI, al tiempo que ha insistido en que la "única manera de resolver las diferencias" es a través del "diálogo, sin violencia o criminalidad", en clara referencia a la implicación de los paramilitares protestantes.

Sus palabras, no obstante, no son suficientes para los que le piden que se involucre personalmente en los esfuerzos pacificadores, tal y como ha sugerido, por ejemplo, el líder de la oposición británica, el laborista Keir Starmer.

De momento, Londres abordará la situación a través del ministro para Irlanda del Norte, Brandon Lewis, quien mantuvo este jueves en Belfast una reunión con los principales partidos de la región. Al término de ese encuentro, destacó la unidad de las formaciones, ya que envía un "claro mensaje de que la violencia no es aceptable", al tiempo que descartó reunirse con el llamado Consejo de Comunidades Lealistas (LCC).

Esta organización representa a los tres principales grupos paramilitares protestantes de la región, los cuales retiraron el pasado mes su apoyo al acuerdo del Viernes Santo por su oposición al citado protocolo del Brexit, aunque aseguraron que se mantienen en tregua. "Siempre estoy dispuesto a reunirme con cualquiera que tiene claro que el proceso para abordar los problemas es a través de la vía democrática", dijo Lewis a ese respecto.

Bruselas pide el cese de la violencia

La Comisión Europea condenó este jueves "en los términos más enérgicos" y pidió que se detengan "inmediatamente" los actos de violencia en Irlanda del Norte, donde los disturbios de las últimas siete noches, sobre todo, en la capital, Belfast, han causado cuantiosos daños y heridas a medio centenar de policías.

"Condenamos en los términos más enérgicos posibles los actos de violencia que han ocurrido en Irlanda del Norte durante los últimos días. Nadie tiene nada que ganar con esto", declaró el portavoz jefe de la CE, Eric Mamer, durante la rueda de prensa diaria de la institución.

Además, pidió a todos los implicados en los disturbios "abstenerse inmediatamente de realizar estos actos violentos".

El exnegociador de la Unión para el Brexit, Michel Barnier, también condenó los disturbios y recalcó que la violencia "nunca es una solución". "Apoyo total a las autoridades y líderes políticos para apaciguar las tensiones y restablecer la calma", escribió el político francés en Twitter.

Desde el pasado viernes, decenas de personas protagonizan cada noche en áreas protestantes de la región actos de vandalismo y enfrentamientos con las fuerzas del orden, que culminaron este miércoles con el secuestro e incendio de un autobús urbano en Belfast y la agresión a un fotógrafo de prensa.

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