Francia y Alemania, las dos mayores economías de la UE se hunden en la recesión

Mientras el Eurogrupo es incapaz de consensuar un paquete de medidas económicas frente a la pandemia, las dos principales economías de la UE, Francia y Alemania, se asoman ya al precipicio de su mayor recesión en décadas.

La economía francesa, la segunda mayor de la zona euro, retrocedió un 6% en el primer trimestre de 2020 como consecuencia del impacto de la pandemia de Covid-19 y de las medidas de contención implementadas, lo que supondría el peor dato de evolución del PIB desde la II Guerra Mundial y similar al registrado durante mayo del 68, según ha reconocido el gobernador del Banco de Francia, François Villeroy de Galhau, quien ha estimado que cada quincena de confinamiento resta 1,5 puntos al crecimiento anual.

En una entrevista con la emisora RTL, recogida por Europa Press, Villeroy de Galhau ha señalado que la economía francesa ha perdido en el primer trimestre alrededor de un tercio de su nivel de actividad. «»Esto corresponde a un crecimiento del -6% durante el trimestre, cada quincena nos cuesta el 1,5% del PIB anual y un 1% más de déficit público», ha estimado.

En este sentido, el banquero central galo ha señalado que para encontrar un impacto semejante al de esta crisis habría que remontarse hasta «mayo de 1968», cuando durante varias semanas la economía francesa permaneció cerrada por las protestas. «En el segundo trimestre, el PIB cayó más del 5%, algo que está cerca de lo que estamos experimentando hoy», dijo el gobernador del Banco de Francia.

De este modo, Villeroy de Galhau ha anticipado un crecimiento muy negativo de Francia en 2020, aunque ha expresado su confianza en que «debería ser positivo en 2021», destacando que para ello se está «ayudando a los empresarios y sus empleados, con el fin de estar en condiciones de comenzar más rápido el crecimiento cuando acaben las medidas de contención «.

A este respecto, el banquero ha destacado que el país galo cuenta con el sistema de desempleo más generoso de Europa, «afortunadamente el modelo social y europeo está ahí y funciona», mientras que ha recordado que, por el contrario, EEUU ha registrado 10 millones de nuevos parados en apenas 15 días.

Caída histórica del PIB alemán

Por su parte, el PIB de Alemania registrará en 2020 una contracción del 4,2% como consecuencia del impacto de la pandemia de Covid-19 y de las medidas de contención implementadas, que arrastrarán a la economía germana en el segundo trimestre a una caída histórica del 9,8%, la más profunda de toda la serie histórica y más del doble del hundimiento contabilizado en el primer trimestre de 2009, el peor de la Gran Recesión en el país, según los pronósticos de los principales institutos germanos de investigación económica.

De cara a 2021, los cinco institutos (IFO de Munich, DIW de Berlín, IfW de Kiel, IWH de Halle y RWI de Essen) anticipan un fuerte rebote del PIB de Alemania, con un crecimiento del 5,8%, aunque advierten de que sus previsiones cuentan «con considerables riesgos a la baja asociados».

Según las nuevas estimaciones de los académicos, el PIB alemán habría registrado una caída del 1,9% en el primer trimestre de 2020, que se agravará entre abril y junio hasta un desplome del 9,8% como consecuencia de las medidas de confinamiento aplicadas para contener la propagación del virus, lo que supone la mayor contracción trimestral de la economía germana desde que en 1970 comenzaron a recopilarse datos.

Los expertos anticipan un fuerte repunte del desempleo, con un incremento de 236.000 parados respecto de 2019, hasta los 2,5 millones, lo que supondría una tasa de paro del 5,5%, medio punto porcentual más que el año pasado.

Asimismo, las cuentas públicas de la mayor economía europea sufrirán el impacto de la recesión y de las medidas de estímulo anunciadas, lo que se traducirá en que Alemania cerrará el año con un déficit del 4,7% de su PIB, frente al superávit del 1,4% de 2019. Sería el primer desequilibrio negativo del presupuesto alemán desde 2011.

«Alemania se encuentra en una buena posición para hacer frente al desplome económico y regresar a medio plazo a los niveles que habría alcanzado sin la crisis», ha destacado el jefe de previsiones económicas del Investigación Económica de Múnich (Ifo), Timo Wollmershäuser, para quien la favorable situación de las finanzas públicas permite a Berlín implementar medidas de largo alcance para amortiguar el impacto de la crisis en las empresas y familias.

De este modo, el experto anticipa un déficit presupuestario récord de 159.000 millones de euros al cierre de 2020, con un fuerte incremento de la ratio de deuda pública hasta el 70% del PIB.

De cara a 2021, los cinco institutos confían que el PIB de Alemania rebotará con fuerza, con una expansión del 5,8%, lo que permitirá reducir el desempleo nuevamente, hasta una tasa de paro del 5,3%, y equilibrar los presupuestos, regresando así el próximo año al ‘cero negro’.

No obstante, advierten de los considerables riesgos a la baja de estas previsiones, ya que la pandemia podría tardar más de lo esperado en ser controlada y los esfuerzos para reactivar la economía resultar menor eficaces de lo previsto, sin descartar que sean necesarias en el futuro medidas de contención adicionales, que podrían dar como resultado más cierres e interrupciones de la producción, aumentando la probabilidad de distorsiones financieras y quiebras empresariales más allá de la capacidad de apoyo del Estado.