Fallece a los 82 años el extenista español Andrés Gimeno

El extenista español Andrés Gimeno ha fallecido este miércoles a los 82 años tras varios años luchando contra un cáncer. Gimeno pasó a la historia del tenis español tras convertirse en 1972 en el campeón más veterano de Roland Garros, al conquistar el torneo parisino con 34 años y 10 meses. Además, ganó cuatro torneos más ATP y en 1967 se proclamó campeón de dobles en Wimbledon junto a Pancho Gonzales.

Gimeno, famoso también por su labor como comentarista de TVE durante muchos años, recibió en 2011 un homenaje del tenis español para apoyarle económicamente con un partido de exhibición en el Palau Blaugrana en el que participaron Rafael Nadal, David Ferrer, Tommy Robredo, Marcel Granollers, Albert Montañés, Óscar Hernández y Arantxa Sánchez Vicario.

Nacido en Barcelona en agosto de 1937, quizá motivado por su padre que era profesor de tenis, empezó a practicar un deporte que le acabaría convirtiendo en pionero y en un histórico, no sólo por ese triunfo en Roland Garros.

Su primer gran éxito llegó en 1960 al conseguir llegar a la final del torneo de dobles del abierto de Francia junto a José Luis Arilla, que perdieron ante una pareja australiana, o al ganar el torneo de Queen’s en Londres y el Godó en su club, el RCTB-1899.

Después de ganar en 1972 el Roland Garros, ya en la era Open, llegó a las semifinales del Open de Francia de 1968 y en 1970 llegó a los cuartos de final del torneo galo.

Colgó la raqueta en 1973, siendo un referente junto a sus amigos Manolo Santana y Manolo Orantes. En 1974 decidió crear el Club de Tenis Andrés Gimeno, en Castelldefels (Barcelona), un club con más de 20 pistas.

Tras su muerte, además del RCTB-1899, fueron varios los tenistas y extenistas que lloraron su traspaso. Entre ellos Rafa Nadal, quien aseguró en sus redes sociales que Gimeno fue un “pionero”. “Sin duda uno de los pioneros del tenis en España y un gran deportista. Un sentido saludo a su familia”, escribió.

También Àlex Corretja lamentó su pérdida. “Nos acaban de dar la triste noticia del fallecimiento de nuestro admirado y respetado Andrés Gimeno”, lamentó el catalán.

“La RFET quiere expresar su enorme pésame por la pérdida de una figura icónica del tenis español como Andrés Gimeno”, apuntó la Real Federación Española de Tenis.

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