El Nobel Queloz desarrolla un cazador de planetas para el telescopio de La Palma

Didier Queloz, uno de los investigadores galardonados con el Premio Nobel de Física 2019, desarrolla un avanzado cazador de planetas "gemelos" a la Tierra para el Telescopio Isaac Newton del Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) señala al respecto en un comunicado que tanto dicha institución como el Grupo de Telescopios Isaac Newton (ING) se congratulan de la concesión del Premio Nobel de Física 2019 a los astrónomos James Peebles (Universidad de Princeton), Michel Mayor (Universidad de Ginebra) y Didier Queloz (Universidad de Ginebra y Universidad de Cambridge).

La concesión del Nobel de Física 2019 tiene especial relevancia para el ING, que en 2017 cerró un acuerdo con Queloz para la instalación de un potente espectrógrafo en el telescopio Isaac Newton (INT) del Observatorio del Roque de los Muchachos, en Garafía (La Palma).

Queloz y un consorcio europeo y norteamericano que incluye al IAC construyen este instrumento, de nombre HARPS-3, para llevar a cabo el programa Terra Hunting Experiment (THE) o Cazador de Planetas Terrestres.

Jonay González, investigador Ramón y Cajal del IAC e investigador principal español de HARPS-3, explica explica que este instrumento permitirá mediciones de velocidad de las estrellas con una precisión mejor que 1 metro por segundo.

El programa THE, que cubrirá 10 años de observaciones, estudiará las estrellas más cercanas al Sol visibles desde el hemisferio norte con el fin de identificar y estudiar planetas gemelos de la Tierra orbitando en la zona de habitabilidad de estrellas de tipo solar.

Marc Balcells, director de los telescopios ING, resalta que el descubrimiento del primer planeta extra-solar marcó un hito en la astronomía moderna, abriendo un campo de investigación que ha crecido enormemente hasta hoy y que permite a la humanidad avanzar en la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta.

Para el ING la colaboración con Queloz representa una tremenda oportunidad de continuar décadas de aportaciones a la Astronomía, y muestra que los telescopios de apertura intermedia como el INT pueden ser competitivos cuando se les dota de instrumentación puntera, añade.

El IAC ha colaborado también con Michel Mayor en la construcción del instrumento ESPRESSO para el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO), codirigido por Rafael Rebolo, y con Queloz en el proyecto Speculoos Norte del Observatorio del Teide, en Tenerife, para la observación de tránsitos de exoplanetas terrestres en estrellas muy frías y enanas marrones, junto con Rebolo y Roi Alonso.

Mayor ha sido, además, miembro del Consejo Asesor de Investigación del IAC durante varios años