Nadal, a semifinales tras un épico triunfo ante Del Potro mientras Federer dice adiós

Rafa Nadal se clasificó este miércoles para las semifinales de Wimbledon después de superar al argentino Del Potro en un trepidante choque de casi cinco horas por 7-5, 6-7, 4-6, 6-4 y 6-4 y se medirá el viernes a Novak Djokovic, verdugo de Nishikori, por un puesto en la final. Mayor noticia incluso que el épico partido entre el español y el argentino, repleto de alternativas, fue la eliminación del gran favorito al título, el suizo Roger Federer. Porque el sudafricano Kevin Anderson dio la gran sorpresa de esta edición al eliminar en cuartos al helvético por 2-6, 6-7, 7-5, 6-4 y 13-11 en un choque que tuvo en su mano el rey de la hierba inglesa con dos sets arriba y bola de partido en el tercero.

Nadal superó un desafío físico y tenístico, de cuatro horas y 52 minutos para seguir optando a la reconquista del All England Club. El campeón en 2008 y 2010 comenzó y sobre todo terminó mejor que un Del Potro que vendió muy cara la derrota.

Nadal se rehizo del 1-2 en sets pero Del Potro sacó fuerzas de flaqueza en un quinto parcial trepidante, con la noche amenazando seriamente con aplazar el desenlace.

El balear golpeó primero y después tuvo que remontar antela esperada reacción del tandilense. Un choque entre dos gladiadores del tenis, en el que apenas hubo un juego sencillo, siempre por la vía de la lucha. Del Potro tuvo algo de tranquilidad de inicio con su saque, pero en cuanto Nadal ponía la bola en juego, el español mandaba.

Ganó terreno el español en el octavo juego y terminó por romper justo para apuntarse el primer set. Nadal tiró de repertorio desde bien pronto, un recital con su golpe preferido, una derecha que sin embargo encadenó sus primeros errores el noveno juego del segundo set. Fue el respiro que dio alas a Del Potro.

Y eso que el español enmendó el fallo y recuperó el ‘break’, pero de nuevo en la muerte súbita a la que llegó el segundo parcial, el argentino tiró de esa fe en las causas perdidas, salvando cuatro bolas de set. Nadal perdió entonces el control y el dominio con su derecha, mientras Del Potro daba la vuelta al partido.

Un tercer set de nuevo igualado se quedó el argentino, sin cambiar el rostro de un Nadal bien dispuesto a una batalla larga. No tan fresco el argentino, abrió la puerta en el quinto juego del cuarto acto, donde encontró el balear el resquicio por el que volver al intercambio, con Del Potro por los suelos en varias ocasiones.

La torre de Tandil se derrumbó por momentos, resbalando y forzado en los golpes que volvían a encontrar profundidad por parte de Nadal, tan pronto en el fondo de la pista como en sólidas subidas a la red. Luchó de nuevo contra lo inevitable el sudamericano, pero el de Manacor mandó el pulso al desempate del quinto.

Las piernas de Nadal volaban por la Central, mientras que era el propio Del Potro el que tenía que volar sobre el césped para salvar la papeleta. La seña de ambos jugadores, dejarlo todo sobre la pista, de nuevo sin un juego sencillo o corto. Se defendió el argentino, se resbaló un par de veces el español, pero logró el ‘break’ Nadal.

Un 3-2 del que aún quedaría mucha historia. Del Potro sacó lo que le quedaba, que era mucho, mientras Nadal castigó el lomo alto argentino a base de dejadas. Dos bolas de ‘break’ en el saque de Nadal y otras tres en el siguiente. De nuevo por los suelos el argentino, al límite ambos y Nadal guardando la renta hasta celebrar una épica victoria que le cita en el 52º duelo con Djokovic.

El tres veces campeón sigue dando pasos hacia una resurrección total, después de apear a Nishikori en cuatro sets (6-3, 3-6, 6-2, 6-2). El serbio, que se retiró de la edición del año pasado en cuartos de final, supera ahora ese muro que puso fin a su 2017 por la complicada lesión en el codo. ‘Nole’ mandó con su servicio, y volvió a sentirse cómodo sobre la pista.

El de Belgrado dio un paso más en el juego que reniega olvidar y saltó agresivo para apuntarse la primera manga. Nishikori mostró su capacidad de supervivencia salvando para mantenerse de pie en el segundo set y romper a su rival en el 1-3. Así empató el japonés, pero Djokovic no cambió su línea sólida, de saque y golpes ganadores, hacia su primera semifinal de ‘Grand Slam’ en casi dos años.

Adiós por sorpresa de Federer

Parecía un día más en la oficina para el favorito y ocho veces campeón en el All England Club, cuando con 5-4 en el tercer set y al resto tuvo la bola de ‘break’ y de partido para avanzar a la cita de semifinales con John Isner, que después batiría a Raonic. Anderson se vino arriba contra todo pronóstico para seguir avanzando en su mejor participación en Londres, tras algo más de cuatro horas.

Federer comenzó el partido como lo había hecho en sus cuatro anteriores, por esa vía rápida que no hacía sino aumentar su condición de rival a batir. Una tarea que apuntaba más al segundo domingo del tercer ‘grande’ de la temporada, pero que Anderson se empeñó en adelantar. El inicio del sudafricano no fue el adecuado, y su saque lo sufrió pronto.

La renta y el primer set no asentaron en cambio el juego de Federer, que ya sufrió en el segundo parcial el primer ‘break’ del torneo. El de Basilea necesitó de la muerte súbita para ponerse 2-0 arriba, pero el octavo cabeza de serie ya había despertado. El finalista el año pasado en el US Open aguantó el intercambio y salvó el ataque de Federer con el partido de la Pista 1 en juego.

Ahí comenzó su remontada un Anderson que ya no iba a aflojar con su servicio. En el cuarto set, con un ‘break’ en el séptimo juego, empató y llegó a un duro quinto parcial. No hubo opciones al resto hasta la primera doble falta de Federer, que dio la bola de ‘break’ a su rival. Con la renta, el sudafricano confirmó la caída del campeón en Londres, para llegar a su primera semifinal de Wimbledon.

Se despidió el ocho veces campeón y 20 del ‘Grand Slam’, ganador este año ya en el Abierto de Australia y que no pudo defender su dominio en el que es su jardín particular. Anderson logró su primera victoria a la quinta ocasión ante un Federer que dejó escapar por quinta vez en su carrera un 2-0 a favor, dejando escapar la cita más señalada en su seleccionado calendario.