Así es el ordenador más pequeño creado hasta la fecha

El dispositivo mide 0,3 milímetros y es más pequeño que un grano de arroz

Un grupo de investigadores de la Universidad de Michigan (Estados Unidos) ha desarrollado el microordenador Michigan Micro Mote, un dispositivo de 0,3 milímetros y más pequeño que un grano de arroz que se ha consagrado como el ordenador más pequeño creado hasta la fecha.

El equipo de Michigan ha logrado concebir Michigan Micro Mote, un ordenador en miniatura de 0,3 milímetros. El nuevo dispositivo pierde todos los datos al no recibir energía, según informa la entidad estadounidense en un artículo.

El microordenador, con un tamaño mucho menor que un grano de arroz, ha superado el dispositivo anterior más pequeño, presentado por IBM el pasado mes de marzo. El actual ordenador ocupa una décima parte de las dimensiones del creado por IBM.

El proyecto de desarrollo, realizado en colaboración con Fujitsu, se presentó durante los Simposios de 2018 sobre Tecnología y Circuitos VLSI que tuvieron lugar en Honolulu, Hawái (Estados Unidos).

El profesor de ingeniería eléctrica e informática de la Universidad de Michigan y líder del proyecto, David Blaauw, ha manifestado sus dudas sobre si este tipo de dispositivos deberían calificarse como ordenador o no atendiendo a sus funcionalidades reducidas y a la diversidad de opiniones de los expertos.

El miniordenador del equipo liderado por David Blaauw, Dennis Sylvester, Jamie Phillips y Arthur F. Thurnau, también profesores del mismo grado, recibe y transmite los datos mediante luz visible, mientras que una estación base proporciona la luz necesaria para su funcionamiento y recibe los datos.

Que un dispositivo de dimensiones tan reducidas funcione a baja potencia y con una cubierta transparente fue el problema de mayor magnitud al que se enfrentaron los expertos. Blaauw explica que tuvieron que idear nuevas formas de abordar el diseño del circuito, al tener que ser de baja potencia pero tolerar la luz al mismo tiempo.

Este microordenador cumple con las funciones de un sensor de temperatura de alta precisión, convirtiendo las temperaturas en intervalos de tiempo a través de pulsos electrónicos. Los intervalos se envían a la estación base para después convertirse en determinada temperatura. El dispositivo cuenta con una luz LED para transmitir la información.

De este modo, la computadora informa sobre temperaturas en espacios minúsculos con una tasa de error de aproximadamente 0,1 grados Celsius. El sistema creado puede utilizarse con diversos fines, aunque el equipo lo ha ideado para usos oncológicos, ya que se podría establecer una relación entre la temperatura de los órganos y el cáncer, como sugieren algunos estudios.

El profesor de radiología e ingeniería biomédica, Gary Luker, revela que están utilizando dicho dispositivo para investigar cambios en la temperatura de los tumores y determinar si una terapia se realiza con éxito o no. Michigan Micro Mote también puede utilizarse para otros temas como la detección de la presión dentro de los ojos para diagnosticar glaucoma, monitorización de procesos bioquímicos o vigilancia.