Lufthansa comprará la mayor parte de Air Berlin por 1.500 millones euros

Air Berlin se declaró insolvente tras dejar de recibir apoyo financiero de Etihad Airways

El presidente del grupo Lufthansa, Carsten Spohr, informó este jueves de que la primera compañía aérea de Alemania se hace con la mayor parte de Air Berlin con la adquisición de 81 aviones y 3.000 empleados por 1.500 millones de euros. Spohr añadió que el acuerdo de compra se firmará hoy en Berlín a las 10.00 horas GMT ante notario.

“Hoy en un gran día, que vamos a sellar dentro de unas horas con la firma”, dijo Spohr. Lufthansa va a adquirir 81 aviones y unos 3.000 empleados de Air Berlin por 1.500 millones de euros, según dijo su presidente.

Air Berlin opera en estos momentos con un crédito estatal de 150 millones de euros y temía dejar de poder volar a finales de este mes con el código AB que ha usado hasta ahora.

Las negociaciones entre la aerolínea Air Berlin, que a mediados de agosto abrió un procedimiento de insolvencia, con Lufthansa e Easyjet concluían hoy.

La dirección de Air Berlin ha negociado las tres últimas semanas en exclusiva con la mayor aerolínea alemana y con la británica.

Air Berlin, que a partir del 15 de octubre va a dejar de operar todos los vuelos de largo recorrido, se declaró insolvente tras dejar de recibir apoyo financiero de Etihad Airways, su accionista mayoritario, y comenzó a negociar la venta de parte de la compañía, especialmente, con Lufthansa.

Air Berlin también va a informar a lo largo del día de los resultados de las negociaciones.

¿Monopolio?

El interés de la primera aerolínea alemana por adquirir a su mayor competidora en el mercado nacional conllevó una investigación por parte del organismo alemán de la competencia y atrajo las críticas de Ryanair.

El operador irlandés acusó al Gobierno alemán de gestar “una conspiración evidente” junto con Lufthansa y Air Berlin para que el grupo alemán adquiriera activos de su rival y segunda mayor aerolínea del país, excluyendo a los principales competidores e ignorando la normativa de ayudas estatales.

La operación, denunciada por Ryanair ante la Comisión Europea por considerar que es incompatibles con las ayudas públicas, está siendo analizada por Bruselas, que dispone de un plazo de hasta dos meses para evaluar la conformidad de este apoyo público con las normas europeas.

La compra de parte de los activos de Air Berlin permitiría a Lufthansa tener acceso a sus ‘slots’ de despegue y aterrizaje en los aeropuertos alemanes más concurridos, como Düsseldorf y Berlín.

En España, Air Berlin emplea a 54 trabajadores en su sede de Palma. La aerolínea solo mantiene vuelos conectando Barcelona, mientras que aquellos con destino a Baleares, Canarias, Alicante y Málaga son operados por Niki. La compañía alemana ha designado a Pluta para su gestión ordenada en este mercado, tras la inminente apertura de tres procesos voluntarios de insolvencia en Alemania. Un informe pericial determinará si concurre objetivamente la situación de insolvencia de la compañía.