Muere a los 91 años Jerry Lewis, leyenda de la comedia

El actor protagonizó películas como 'The Errand Boy' o 'El Profesor Chiflado

El actor, director y guionista Jerry Lewis, uno de los genios de la comedia estadounidense de los cincuenta y sesenta y que formó una exitosa pareja artística con Dean Martin, murió este domingo en La Vegas a los 91 años.

El histriónico Lewis, que hacía resaltar los dientes y la barbilla con las muecas de su cara, dijo de sí mismo que se veía como alguien “tan discreto como un toro haciendo sus necesidades en tu sala de estar”.

Nacido el 16 de marzo de 1926 en Newark, hijo de un pianista de variedades y una cantante de cabaret, Lewis “explotó” muy pronto la vena cómica en teatrillos con amigos y compañeros de la Irvington School, donde tenía dos motes, “Id”(idiota) y “Ugly”(feo).

En 1944 llegó al mundo del espectáculo, a medio camino entre bufón y cantante, con las orquestas de jazz de Jimmy Dorsey y Ted Fiorito. Dos años después formó pareja humorística con el actor y cantante Dean Martin, y ambos fueron muy aplaudidos en su debut en el Club 500 de Atlantic City, que les dio a conocer en todo Estados Unidos.

Martin y Lewis permanecieron juntos una década, hasta 1956, cuando rompieron y Jerry Lewis continuó su carrera en solitario, y no sólo de intérprete. A partir de ahí compaginó actuación, escritura de guiones, dirección y producción.

Entre 1954 y 1964 trabajó para el realizador Frank Tashlin en películas como “Loco por Anita” (1956), “Yo soy el padre y la madre” (1958), “El ceniciento” (1960), “¿Quéé me importa el dinero? (1962), “Lío en los grandes almacenes” (1963) o “Caso clínico en la clínica” (1964).

A finales de los sesenta impartió dirección cinematográfica en la Universidad del Sur de California y a comienzos de los setenta estuvo más centrado en la televisión, con actuaciones en directo y presentaciones de festivales benéficos. Fue a mediados de esa década cuando llegó su declive artístico.

Ni las enfermedades coronarias, la depresión o la fibrosis pulmonar mermaron sus ganas de hacer cine y, muy ocasionalmente, teatro, como el musical “Malditos yanquis” que representó en Broadway en 1995.

Así llegaron, entre otros largometrajes, “El día en que el payaso lloró” (1972) y “Smorgasbord” (1983), que Lewis dirigió e interpretó; “El rey de la comedia” (1983), con Martin Scorsese; “Arizona Dream” (1993), de Emir Kusturica; o “Miss naufragio” (2004), de Bryan Michael Stoller.

Protagonista de medio centenar de películas, entre los títulos más conocidos figuran “Vaya par de marinos” (1952), de Hal Walter; “Un chalado en órbita” (1966), de Gordon Douglas, y sus propias cintas “El terror de las chicas” (1961), “El profesor chiflado” (1963), “Jerry calamidad” (1964), “Tres en un sofá” (1966) o “¿Dónde está el frente?” (1970).

También tres filmes con George Marshall (“Mi amiga Irma”-1949, “El jinete loco”-1952 y “El recluta”-1957) y el sexteto de Norman Taurog: “¡Qué par de golfantes!” (1952), “Viviendo su vida” (1954), “Un fresco en apuros” (1955), “Juntos ante el peligro” (1956), “Adióós mi luna de miel” (1959) y “Un marciano en California” (1960).

Una de sus últimas películas, “Max Rose”, dirigida por Daniel Noah fue llevada al Festival de Cannes en 2013 y en 2016, intervino en “Policías corruptos”, en la que encarnaba al padre del protagonista, Nicolas Cage, en el que fue uno de sus últimos trabajos.

Al margen de su profesión, Jerry Lewis fue dueño de una pequeña cadena de cines y con frecuencia se involucró en labores solidarias, especialmente con la Asociación de Distrofia Muscular estadounidense que presidió durante décadas, hasta mayo de 2011, y para la que logró reunir unos mil millones de dólares.

Entre las condecoraciones recibidas están la Legión de Honor Francesa (1984), el León de Oro a su carrera de la Mostra de Venecia (1999), el título de Comendador de la Legión de Honor de Francia (2006) y el Premio Humanitario Hersholt de la Academia de Cine de Hollywood, que le fue entregado en la 81 gala de los Óscar (2009).

El actor se casó dos veces. La primera con la cantante Patty Palmer (1944-1980), con quien tuvo cinco hijos (Gary, Ron, Scott, Chris y Anthony), y en 1983 con una bailarina de Las Vegas llamada Sandee Pitnick, con la que tuvo a su hija Danielle (1992).

El pasado mes de junio sufrió una infección urinaria y fue ingresado en un hospital de Las Vegas, donde se sometió a un tratamiento antibiótico.

En las últimas décadas su salud fue delicada, sufrió varios infartos, un cáncer de próstata, así como diabetes, inflamaciones pulmonares y una dolencia crónica de espalda.