Burgos, San Sebastián, Las Palmas, Córdoba, Segovia y Zaragoza, candidatas a Capital Europea de la Cultura 2016

El presidente del Comité de preselección de la Capital Europea de la Cultura 2016, Manfred Gaulhofer, ha anunciado hoy que las ciudades de Burgos, Córdoba, San Sebastián, Las Palmas de Gran Canaria, Segovia y Zaragoza han pasado el primer corte para optar a este título dentro de cuatro años. Gaulhofer ha dado a conocer en una conferencia de prensa el veredicto del Comité de preselección, formado por seis representantes del Ministerio de Cultura y siete de la Comisión Europea. El jurado ha evaluado durante tres días -el lunes, el martes y hoy- los proyectos de quince ciudades españolas, después de dejar fuera a Palma de Mallorca por un defecto de forma. Dentro de nueve meses, el Comité volverá a reunirse para elegir entre las preseleccionadas a la ciudad candidata, que será presentada a las instituciones europeas.

El presidente del Comité ha destacado que las candidaturas han sido “muy numerosas” y “bien trabajadas”, al tiempo que ha felicitado a todas las ciudades por el “magnífico nivel” de los proyectos, que en todos los casos han supuesto “una inversión rentable”. Los trece miembros del jurado han quedado “muy impresionados” con las propuestas y han reconocido que muchas de las ciudades han invertido “esfuerzo, dinero y tiempo” en la preparación de sus proyectos, ha explicado Gaulhofer.

Tras indicar que la Capitalidad Europea de la Cultura es una de las iniciativas más emblemáticas de la Unión Europea en el área de cultura, el jurado entiende que, aunque una ciudad no llegue a la fase final, el simple ejercicio de presentar la propuesta da importancia a la cultura en esas poblaciones.

Todas las candidaturas han destacado la alta participación y el apoyo de los ciudadanos y han mencionado su intención de que la cultura sea un foco central en el futuro, ha explicado Gaulhofer. Ha resaltado que las seis finalistas han sido elegidas después de un proceso “muy largo”, debates “muy intensos” de los delegados en los últimos días y una evaluación “muy rigurosa” de todos los elementos a tener en cuenta.

Los trece miembros del jurado ha decidido recomendar seis ciudades -Burgos, Córdoba, San Sebastián, Las Palmas de Gran Canaria, Segovia y Zaragoza- para pasar a la siguiente fase de selección. Una vez que la lista se apruebe por el Ministerio de Cultura, tendrán que modificar sus solicitudes basándose en las recomendaciones del Comité para participar en la fase final que se celebrará a mediados de 2011.

Tras conocer el veredicto, el alcalde de Burgos, Juan Carlos Aparicio, ha considerado que el carácter técnico y participativo de la propuesta burgalesa ha sido una de las claves de su éxito y ha añadido que “pase lo que pase” dentro de nueve meses, Burgos ya ha ganado porque “ha puesto la cultura en el centro de la política local”.

También se ha mostrado “muy contento” con la preselección de su ciudad el alcalde de Córdoba, Andrés Ocaña, quien ha destacado que la candidatura cordobesa quiere representar a toda Andalucía, tras quedar Málaga fuera de la competición. Como “el mejor regalo de San Jerónimo de su vida”, ha recibido el alcalde de Las Palmas de Gran Canaria, Jerónimo Saavedra, la “victoria” de su ciudad y ha agradecido a todos los canarios y, en particular, de los grancanarios su apoyo al proyecto.

Igualmente, el alcalde de San Sebastián, Odón Elorza, ha expresado su satisfacción por el triunfo del proyecto donostiarra que apuesta por la cultura como instrumento de convivencia frente al conflicto, la violencia y el terrorismo en el País Vasco. Asimismo, el alcalde de Segovia, Pedro Arahuetes, se ha mostrado feliz por la preselección de la ciudad y ha estimado que “es el momento de las pequeñas ciudades de Europa”, donde vive más de la mitad de la población del Viejo Continente.

Juan Alberto Belloch, alcalde de Zaragoza, ha dicho que la capital aragonesa ha ganado “la primera batalla”, pero ha destacado que “ahora empiezan las cosas en serio” para repetir el modelo de la Expo 2008.